Druck auf Boris Johnson steigt: Partyaufruf trotz Lockdown

Medienberichten zufolge trafen sich 2020 im Garten des britischen Premiers Dutzende Gäste zum Umtrunk. Dabei galten damals strenge Coronaregeln.

Boris Johnson mit Mundschutzmaske

Wieder mal (oder immer noch) in Erklärungsnot: Großbritanniens Premier Boris Johnson Foto: Henry Nicholls/reuters

LONDON dpa | Neue Berichte über einen Partyaufruf in der Downing Street trotz strenger Coronaregeln bringen den britischen Premierminister Boris Johnson in Erklärungsnot. Dutzende Beschäftigte sowie der Regierungschef und seine heutige Frau Carrie Johnson sollen der Einladung von Johnsons Büroleiter Martin Reynolds gefolgt sein und sich am 20. Mai 2020 im Garten des Amtssitzes getroffen haben.

„Es geht um 18 Uhr los, bringt Euren eigenen Alkohol mit“: Die E-Mail, die der Sender ITV nun veröffentlichte, lässt kaum einen Zweifel, dass es sich um eine private Veranstaltung handelte. Damals durften sich nur zwei Personen im Freien miteinander treffen.

Angehörige von Corona-Opfern und die Opposition zeigen sich empört. Wiederholt hatte Johnson trotz klarer Hinweise bestritten, dass in der Downing Street die Coronaregeln gebrochen worden seien. Als ein internes Video aus dem Dezember 2020 zeigte, wie enge Mitarbeiter des Premiers über die Vertuschung einer Weihnachtsparty scherzten, betonte Johnson im Parlament: „Ich kann verstehen, wie wütend es macht zu denken, dass die Leute, die die Regeln festgelegt haben, die Regeln nicht befolgt haben, weil ich auch wütend war.“

Nun könnten seine Worte aus dem Dezember 2021 für Johnson selbst Folgen haben. Die E-Mail seines Büroleiters sei die bisher schwerwiegendste Eskalation der “Partygate“-Affäre, schrieb das Online-Portal „Politico“ am Dienstag. Die BBC-Reporterin Laura Kuenssberg kommentierte: „Es gibt kein Entkommen für No 10 vor den Party-Vorwürfen.“ Im Garten von Johnsons Amtssitz seien für Drinks, Chips und Wurströllchen lange Tische aufgebaut gewesen.

Johnsons Hoffnung ist dahin

Damit ist Johnsons Hoffnung dahin, den Skandal, der zum Jahresende seine Beliebtheitswerte einbrechen ließ, 2022 endlich loszuwerden. Eben erst hatte sich der Ärger innerhalb seiner Konservativen Partei gelegt. Nun sagte ein Kabinettsmitglied der Zeitung Guardian: „Dies ist die schlimmste Bloßstellung, die der Premierminister jemals aufgrund dieser Durchstechereien erlebt hat. Es gibt keine Erklärung. Es gibt keine Möglichkeit, sich zu distanzieren.“

Die Opposition warf Johnson vor, Parlament und Öffentlichkeit belogen zu haben. „Dies passt ins Muster, dass sie die Wahrheit verheimlichen und dann anfangen zu lügen, wenn die Dinge ans Licht kommen“, sagte die Labour-Politikerin Emily Thornberry der BBC. Ihr Kollege Ed Miliband stellte im Sender Sky News die rhetorische Frage, ob Johnson angesichts der Vorwürfe noch in der Lage sei, das Land durch die Pandemie zu führen. „Wie kann er die Leute dazu bringen, den Gesundheitsratschlägen der Regierung zu folgen, wenn er so eklatant gegen die Regeln verstoßen hat?“, fragte Miliband.

Mittlerweile hat die britische Regierung die meisten Coronaregeln in England aufgehoben. Im Mai 2020 aber waren strenge Vorschriften in Kraft. Angehörige konnten Beisetzungen ihrer Lieben nur online verfolgen. Die Polizei wies Jogger per Megafon darauf hin, die Abstandsregeln von zwei Metern zu anderen Personen einzuhalten. Schulen, viele Läden sowie die Gastronomie waren geschlossen. 55 Minuten vor dem Beginn des mutmaßlichen Gartenfests rief der damalige Kulturminister Oliver Dowden aus der Downing Street die Bevölkerung auf, sich an die Regeln zu halten.

„Damals wussten alle, dass es falsch wäre, eine Party zu besuchen“, sagte Hannah Brady von einer Organisation, die Corona-Opfer vertritt, der BBC. „Wie konnten diejenigen, die das Land leiten, denken, dass es okay sei?“ Ihr Vater sei vier Tage vor der Feier gestorben. Im September habe Johnson ihr im Garten der Downing Street, wo das Fest stattgefunden haben soll, gesagt, er habe alles getan, um ihren Vater zu schützen. „Wenn ich daran denke, wird mir schlecht“, sagte Brady.

Londoner Polizei will Party-Berichte prüfen

Die Londoner Polizei kündigte an, die Berichte zu prüfen. Auf bisherige Anzeigen wegen mutmaßlicher Feiern in der Downing Street hat die Behörde nicht reagiert. Derweil wurden mehr als 2.000 Menschen allein im Gerichtsbezirk Westminster strafrechtlich verfolgt, weil sie sich nicht an Lockdown- oder Quarantänebestimmungen gehalten haben oder an Partys teilnahmen.

Kabinettsmitglied Ed Argar zeigte zwar Verständnis für die Empörung. Er verwies aber wie Johnson selbst am Vortag auf eine laufende interne Untersuchung, die der Premier bereits nach Berichten über Weihnachtspartys in Auftrag gegeben hatte. Auf das Ergebnis wartet das politische London nun voller Spannung, doch für Johnson sieht es schlecht aus. Für das Regierungsmitglied, das sich anonym im Guardian zitieren ließ, steht fest: „Seine einzige Rettung wäre, wenn sich die Öffentlichkeit nicht mehr darum scheren würde.“

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