Damentennis beim Australian Open

Verlässliche Unverlässlichkeit

Drei der vier US-Open-Finalistinnen scheiden bei den Australian Open aus. Und die Deutsche Julia Görges steigt plötzlich zur Mitfavoritin auf.

Julia Görges rennt zu einem Ball

Dreimal war im Achtelfinale Schluss: Julia Görges wird auch dieses Jahr als eine der Favoritinnen gehandelt Foto: dpa

Was ist eigentlich unmöglich im modernen Damentennis? Das war schon im letzten Jahr die große Frage. Etwa, als die 20-jährige Lettin Jelena Ostapenko wie aus dem Nichts und als erste ungesetzte Spielerin die French Open gewann. Oder als die Langzeitverletzte Sloane Stephens daheim bei den US Open triumphierte, gut vier Wochen, nachdem sie in der Weltrangliste noch auf Platz 957 gestanden hatte.

Wer sich von der neuen Saison und von den Australian Open mehr Verlässlichkeit erwartet hatte, bekam gleich am Wettkampftag eins die Antwort. Nicht zuletzt auch in Person von Stephens, der New Yorker Tenniskönigin. Deren zuletzt schwarze Serie setzte sich auch in Melbourne mit einer bitteren Pleite gegen die Chinesin Zhang Shuai fort.

Ein rein amerikanisches Halbfinale hatte es vor vier Monaten im Big Apple gegeben, anscheinend auch eine Renaissance des amerikanischen Frauentennis jenseits von Neu-Mama Serena Williams.

Doch in Melbourne ging es bloß weiter mit der Achterbahnfahrt, die das Frauentennis hartnäckig prägt. Innerhalb der ersten Stunden waren drei der vier stolzen US-Open-Halbfinalistinnen ausgeschieden. Stephens als erste, Coco Vandeweghe als letzte. Und mittendrin auch noch Venus Williams, immerhin auch Endspielteilnehmerin des Vorjahres. 3:6 und 5:7 unterlag sie der 20-jährigen Belinda Bencic.

Julia Görges gilt als eine der Favoritinnen

Bencic könnte bei ihrem Comeback nun die nächste Überraschungsnummer werden. „Man weiß eigentlich nur, dass man nichts weiß. Dann wenn Serena nicht dabei ist“, sagt Ex-Star Chris Evert (USA) zur Branchenlage, „viele können jetzt vieles schaffen.“

Was auch für eine wie Julia Görges gelten könnte. Melbourne, die Australian Open, das ist ihr Lieblings-Grand-Slam. Schon dreimal ist sie Down Under ins Achtelfinale eingezogen, doch weiter ist sie noch nie gekommen. Im Hier und Jetzt des unberechenbaren Frauentennis ist sie allerdings zu einer Mitfavoritin aufgestiegen.

Boris Becker

„Görges kann schaffen, was Kerber bei den Australian Open 2016 gelungen ist.“

Der fabelhafte Schlussspurt in der letzten Saison und der bisher perfekte Einstieg in die 2018er Serie haben auf einmal, nach Jahren der Frustrationen und verpassten Chancen, berechtigte Erwartungen geweckt. „Görges kann schaffen, was Kerber hier 2016 gelungen ist“, sagt Boris Becker, in Melbourne als TV-Experte für Eurosport im Einsatz. Das hieße: Ein Grand-Slam-Sieg.

Auf dem langen Weg bis zu diesem potenziellen Traumergebnis erfüllte Görges am Montag schnörkellos ihre Pflicht, gewann gegen die US-Teenagerin Sofia Kenin 6:4 und 6:4. Fast schon gewohnheitsmäßig dominierte die 29-Jährige die Partie mit erstklassigem Aufschlag und aggressivem Grundlinienspiel. „Es gibt keinen Grund, mich über meine Form zu beschweren“, sagte sie später, „das war die solide Leistung, die man zum Turnierstart braucht.“

Angelique Kerber ist nach einem Albtraumjahr nun obenauf

Görges trifft nun auf die kapriziöse Französin Alize Cornet. Auch Mona Barthel kam weiter und hat es nun mit der an Nummer 32 gesetzten Estin Annett Kontaveit zu tun. Für den erkältungsgeschwächten Philipp Kohlschreiber war dagegen alles vorbei, schon in Runde eins: Er verlor in einer wilden Startpartie mit 3:6, 6:2, 0:6, 6:1 und 2:6.

Am Dienstag greift dann auch Angelique Kerber ins Turnier ein, auch sie eine jener launischen Führungsfiguren im Damentennis. Nach Traumsaison 2016 und Albtraumjahr 2017 ist sie aktuell wieder obenauf, verlor im neuen Jahr noch kein Match und holte sich gerade den WTA-Titel in Sydney. Anna-Lena Friedsam, Kollegin aus dem Fed Cup-Team, ist Kerbers erste Gegnerin.

Wo das nun alles enden wird im Damentennis, wer weiß das schon.

.

Die Kommentarfunktion verabschiedet sich über die Feiertage und wünscht allen Kommune-User*innen ein tolles Osterwochenende in der analogen Welt!

-

Genießt die Sonne,
Eure Kommune