Maas zeichnet Hooligan-Opfer Nivel aus

Ein Symbol gegen Nationalismus

Außenminister Heiko Maas würdigt den französischen Ex-Polizisten. Vor 20 Jahren wurde Daniel Nivel von deutschen Hooligans brutal zusammengeschlagenen.

Heiko Maas heftet Orden an die Brust von Daniel Nivel

Der Bundesaußenminister Heiko Maas überreicht das Bundesverdienstkreuz an Daniel Nivel Foto: dpa

PARIS dpa | 20 Jahre nach seiner lebensgefährlichen Verletzung hat der französische Gendarm Daniel Nivel von Bundesaußenminister Heiko Maas (SPD) das Bundesverdienstkreuz erhalten. Nivel war während der Fußball-WM 1998 in Frankreich von deutschen Hooligans brutal attackiert worden. „Sie sind zu einem Symbol gegen Hooligangewalt und Nationalismus geworden“, sagte Maas am Dienstag in Paris in der Residenz des deutschen Botschafters.

„Es macht mich betroffen, dass Sie noch heute unter dem feigen Angriff leiden“, sagte Maas zu Nivel. DFB-Chef Reinhard Grindel sprach von einer ruchlosen Tat. „Wir dürfen uns mit Gewalt auf und neben dem Fußballplatz nicht abfinden“, sagte Grindel.

Der seit dem Angriff schwerbehinderte Nivel (63) erhielt die hohe Auszeichnung vor dem Nations-League-Spiel der DFB-Elf gegen Frankreich. Die unter Beteiligung des DFB und der FIFA gegründete Daniel-Nivel-Stiftung setzt sich gegen Fußball-Gewalt und für die deutsch-französische Freundschaft ein.

Beim Gruppenspiel am 21. Juni 1998 gegen Jugoslawien (2:2) hatten Hunderte deutsche Hooligans im nordfranzösischen Lens gewütet. Der damals 43 Jahre alte Polizist Nivel war ihr schlimmstes Opfer. Mehrere Wochen lag er im Koma. Nivel trug irreparable Hirnschäden davon. Er ist einseitig gelähmt, auf einem Auge blind. Das Sprechen fällt ihm schwer. Mehrere hunderttausend Mark wurden in Deutschland damals für Nivel und seine Familie gespendet. Sechs Hooligans wurden zu mehrjährigen Haftstrafen verurteilt.

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